Drake: "Certified Lover Boy" - RECENSIONE

Il sesto album di Drake suona bene ma sembra faticoso. Malinconico e spesso incisivo, diventa un viaggio troppo lungo e molto familiare attraverso la vita, la mente e il cuore di Drake.

“Certified Lover Boy” è selettivamente onesto, a volte senza cuore e impostato nei suoi modi. Ti scriverà "Ti amo" e farà finta di no; ti chiederà un orecchio comprensivo, ma si fa beffe e se ne va.

È Drake —passato, presente e futuro— e "Certified Lover Boy", di conseguenza, è referenziale e reverenziale, un omnibus di 86 minuti di tutto ciò che riguarda Drake. Essendo tutto in una volta, il Drake di Certified Lover Boy è anche indeciso e persino stanco. Sta ancora cercando di bilanciare fama, intimità, ambizione e insicurezza, e sta ancora imparando di chi fidarsi, ma c'è un malessere che aleggia nel suo sesto album, come se Drake si fosse perso nella 'Biblioteca di Drake', meno sicuro di dove dovrebbe dedicare la sua attenzione mentre un vuoto si insinua nella sua vita e nel suo stile di vita.

L'ambiente laborioso di "Certified Lover Boy" è una lieve sorpresa dopo aver seguito il lancio rapido e pieno di cartelloni pubblicitari dell'album. Mentre l'apparente rivale Kanye West ha impiegato un mese e mezzo per rilasciare "Donda", oscurando un po' di più il progetto con ogni anteprima, Drake ha annunciato e pubblicato il suo album nell'arco di una settimana e ha giocato timidamente, alla fine non condividendo singoli e lasciando che il contenuto principale di Tidal servisse come uomo pubblicitario, un ruolo che includeva la conferma dell'artwork dell'album, l'immacolata concezione dell'artista della truffa di fama mondiale Damien Hirst raffigurante 12 emoji di donne incinte posizionate su uno sfondo bianco. La copertina è puerile e la più strana della sua discografia, come se volesse raggiungere un nadir iconografico prima che la sua popolarità svanisca, un occhiolino che può creare increspature sociali sismiche con solo una tastiera iOS.

In questo modo, la copertina di Hirst suggeriva una leggerezza e persino un'ironia schivata che non si trova nell'album.


In vari punti di "Certified Lover Boy", sembra che Drake sia intrappolato nell'impero che ha costruito e nel personaggio narratore che ha creato. Lusso e meschinità, temi comuni di Drake, sono persistenti in tutto l'album e spesso sembra che sia stanco di entrambi.

In "In the Bible", è con un gruppo di donne che si stanno fotografando al Tao Nightclub di Las Vegas e mormora: "You don’t know love, you don’t love me like my child".

Più tardi, su "Pipe Down", canta, "How much I gotta spend for you to pipe down?". Non si strugge per una vita più semplice o anche per il proprio passato, come potrebbe avere in "Nothing Was the Same" del 2013 o "Views" del 2016, ma solo qualcosa da godersi, qualcosa da apprezzare, una ragion d'essere più grande di un altro viaggio su Air Drake con tequila illimitata—sul serio, sembra sconsolato quando ripete "Lotta '42 on the flights I'm takin'", nella collaborazione con Jay-Z "Love All”.


A comunicare ulteriormente l'opulenta inerzia di Drake è l'atmosfera oscura e claustrale dell'album, una continuazione del suono freddo di Toronto che Drake e Noah "40" Shebib hanno introdotto al mondo oltre un decennio fa. C'è sostanzialmente un tono in "Certified Lover Boy" - il tipo di foschia che potrebbe colorare un facsimile di Monet - che, come sempre, mette in primo piano Drake come voce e strumento per risplendere nella nebbia.

E mentre l'album è il suo musicalmente più coeso da "Nothing Was the Same", è anche ripetitivo. Ci sono momenti piacevoli e classici di Drake, come "Girls Want Girls", "7am on Bridle Path" e "Fair Trade", ma, soprattutto, la produzione canticchia abilmente nel migliore dei casi. Anche le esibizioni vocali di Drake sono per lo più belle, il "Drake featurin' Drake" che poteva esprimere nel sonno. Il taglio di metà album "No Friends in the Industry" è particolarmente buono, una canzone rara in cui sembra animato e interessato a ciò che sta dicendo, sperimentando alcuni flussi diversi.

"Feelin' young but they treat me like the OG And they want the tea on me, I swear these bitches nosey" (da "Fair Trade")

Tra i primi successi di "Certified Lover Boy" c'è anche il pacchiano "Way 2 Sexy", che campiona "I'm Too Sexy" di Right Said Fred. La canzone è consapevolmente ridicola, e si apre con Future che snocciola tutte le cose per cui è troppo sexy, incluso lo sciroppo per la tosse alla codeina, e Drake si sta divertendo come si è divertito nel suo EP "Scary Hours 2" e in "Over the Top" di Smiley. La presunzione, così fiduciosamente stupida come quella di Right Said Fred, è troppo semplice da ingoiare con preoccupazioni o interiorità. È un'incoscienza che adotta in "Papi's Home" e "Girls Want Girls", dove si dichiara ribaldamente lesbica, come il ragazzino più intelligente del campo addormentato. C'è sempre stato spazio negli album di Drake per queste tracce più leggere—"Worst Behavior", generosamente, è come nient'altro in "Nothing Was the Same"—ma sono sempre meno in Certified Lover Boy.


E la serietà può andare bene perché gli album di Drake sono sempre lunghi —"Certified Lover Boy" è 15 secondi più corto dell'edizione deluxe di "Take Care" del 201— e ci si aspetta di immergersi nel suo solipsismo, se non addirittura di richiederlo. Quando Drake sente qualcosa, dovresti sentirlo anche tu, ma sente tutto su Certified Lover Boy, senza mai impegnarsi in una modalità particolare. C'è il duro Drake di "No Friends in the Industry" e "Knife Talk", il tenero Drake di "Fountains", l'irriverente Drake di "Papi's Home", il riflessivo e rammaricato Drake di "Fucking Fans" e anche di più . L'album, a sua volta, sembra più un sondaggio che un'immersione, nessuna emozione particolare che si attacca o lascia una forte impressione.


Ci sono anche ampie contraddizioni - come quando sembra desiderare il matrimonio in "Race My Mind", solo per respingere la fedeltà in "The Remorse" - e ipocrisie più immediate, come in "TSU", la canzone che purtroppo attribuisce a R. Kelly il merito di un campione orchestrale da "Half on a Baby" e trova Drake che rappa, "We used to do pornos when you would come over, but now you got morals and shit/I got like four on the wrist and an adorable kid". È un fenomeno a cui si rivolge nella prima traccia, rappando, "Lived so much for others don’t remember how I feel".

Sono presenti, all'interno dell'album, così tanti stili diversi di Drake che è diventato naturale per lui realizzare uno dei suoi archetipi quando, a questo punto della sua vita e della sua carriera, mette a nudo la sua incertezza, cercando di far quadrare l'idea di se stesso con ciò in cui crede veramente. Tuttavia, la musica funziona bene quando si arrende e combina i suoi stili e le sue epoche, come in "In the Bible", "Pipe Down" e "Get Along Better", canzoni che sono sottili evoluzioni di Drake, colmando il divario tra il passato e presente.


"We used to do pornos when you would come over but now you got morals and shit I got like four on the wrist and an adorable kid I got a Drac' in the studio, and I don't just mean that I'm in this bitch" (da "TSU")

"Certified Lover Boy" si apre in modo disorientante con un vorticoso esempio di "Michelle" scritto da McCartney-Lennon. È un loop estremamente rumoroso, una voce disincarnata che compete con i testi di "Champagne Poetry" di Drake.

Quasi impressionante, non ha senso. La reazione ovvia è che campionare i Beatles è un flex, ma l'influenza e la ricchezza di Drake gli hanno già procurato un gancio di Michael Jackson incastrato abbastanza bene nella sua canzone tanto da accreditarlo come artista in primo piano. (C'è anche una versione più lunga e articolata della storia in cui non è in realtà un campione dei Beatles ma piuttosto dei Singers Unlimited, e il ritmo ha in realtà sette anni, ma Paul e Yoko stanno ancora andando a riscuotere royalties, quindi "Champagne Poetry ” non è necessariamente a buon mercato.) A volte devi alzare le mani e dire: "Sembra qualcosa che Drake farebbe", sia che questo significhi sdolcinatezza calcolata, sfarzo meccanico o petulanza obbligatoria. È anche il produttore esecutivo costretto a stare al centro della scena, sapendo che deve dare al pubblico ciò che vuole mentre lavora al quadro più ampio. Con gran parte di "Certified Lover Boy", Drake sembra fare ciò che pensa che Drake farebbe, portando l'ascoltatore ad amarlo e odiarlo allo stesso modo e sorprendendo sempre di più.